Washington veut renégocier son accord commercial avec Séoul

Washington veut renégocier son accord commercial avec Séoul

L'administration Trump a promis de revoir les accords commerciaux jugés défavorables aux Etats-Unis
Ci-contre le président américain à Hambourg (Allemagne), le 7 juillet 2017

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AFP, publié le jeudi 13 juillet 2017 à 08h59

Les Etats-Unis ont annoncé vouloir renégocier leur accord de libre échange avec la Corée du sud, dans l'espoir de réduire le déficit qui s'est creusé, selon Washington.

Séoul a réagi jeudi avec scepticisme à cette annonce, en relevant que l'accord commercial ne pouvait être modifié qu'avec le consentement des deux parties.

Partie en guerre contre les déficits commerciaux américains, l'administration Trump a promis de revoir les accords commerciaux jugés défavorables aux Etats-Unis.

La Corée du Sud, dont Washington est l'allié numéro un dans son face-à-face avec le Nord, ne fait pas exception.

Depuis que l'accord de libre-échange entre les deux pays (Korus) est entré en vigueur en mars 2012, le déficit commercial de Washington vis-à-vis de Séoul a plus que doublé, selon les Etats-Unis, passant de de 13,2 milliards de dollars en 2011 à 27,6 milliards.

La Corée du Sud le chiffre de son côté à 23,2 milliards en 2016.

Dans un communiqué, Robert Lighthizer, l'équivalent du ministre du Commerce extérieur des Etats-Unis, a indiqué mercredi soir que Donald Trump lui avait demandé de convoquer une réunion avec des représentants sud-coréens sur le Korus.

Cette réunion devrait se tenir au mois d'août à Washington, à une date qui doit encore être déterminée d'un commun accord.

Elle visera à "commencer le processus de négociation pour supprimer les barrières au commerce américain et envisager les amendements nécessaires à l'accord".

M. Trump a qualifié le Korus d'"horrible" et, dans une lettre au ministre sud-coréen du Commerce, M. Lighthizer a pointé "des problèmes relatifs à l'accès au marché coréen pour les exportations américaines", et expliqué que Washington visait "une relation commerciale plus équilibrée". 

Mais Séoul a relevé de son côté qu'une renégociation impliquait son accord.

"Conformément à l'accord de libre échange, nous ne sommes pas nécessairement obligés d'accepter la proposition américaine d'amendement de l'accord", a rétorqué dans un communiqué le ministère sud-coréen du Commerce, de l'Industrie et de l'Energie.

"Avant toute chose", ajoute le ministère, il s'agit d'"étudier, analyser et évaluer les effets du Korus pour déterminer si l'accord est responsable du déséquilibre commercial."

Le commerce n'est qu'un aspect de l'alliance très étroite entre Séoul et Washington, qui compte 28.000 militaires déployés sur la péninsule pour protéger la Corée du Sud de la menace nord-coréenne.

La guerre commerciale lancée par Donald Trump se déroule sur plusieurs fronts allant de la Chine au Mexique en passant aussi par l'Europe, mêlant protectionnisme et mesures fiscales destinées à favoriser les exportateurs américains.

Le but est de réduire le déficit commercial (biens et services) des Etats-Unis avec le reste du monde qui a atteint en 2016 quelque 500 milliards de dollars, au plus haut en quatre ans.

Dès son arrivée au pouvoir en janvier, M. Trump avait retiré son pays du Traité transPacifique (TPP) signé avec 11 pays de la région Asie-Pacifique.

La Maison blanche a aussi récemment croisé le fer avec l'Allemagne, qu'elle accuse de profiter d'un euro sous-évalué pour doper ses exportations et gonfler ses excédents.

sg-ckp/jac/plh

 
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