Alerte sur la dégradation des sols et son impact sur les humains

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Un papillon dans le zoo de Santa Fe à Medellin, Colombie, le 21 mars 2018
Un papillon dans le zoo de Santa Fe à Medellin, Colombie, le 21 mars 2018
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© AFP, Joaquin SARMIENTO

AFP, publié le lundi 26 mars 2018 à 09h06

Les experts publient lundi la première étude mondiale jamais réalisée sur la détérioration des sols de la planète qui dégrade l'eau, les aliments, en bref le bien-être des humains au point de les contraindre à migrer.

"La dégradation des sols n'est pas un problème isolé: elle affecte de multiples régions et de nombreux habitants du monde. Elle altère la production de nourriture, la qualité de l'eau (...) et lorsque la terre se dégrade, souvent les gens migrent", a déclaré à l'AFP le scientifique Robert Watson, à la veille de la révélation de cette vaste enquête.

Ce rapport a été réalisé par une centaine de chercheurs bénévoles de 45 pays pour le compte de la Plateforme intergouvernementale sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES).

La dégradation des sols, qui fait partie de cet inquiétant panorama, peut se traduire par le fait qu'"il n'y a plus de terres cultivables et donc une perte des moyens de subsistance", a ajouté M. Watson, président de ce groupe international. 

L'IPBES, créée en 2012 à l'initiative de l'ONU et qui compte aujourd'hui 129 pays membres, a déjà rendu vendredi un diagnostic inquiétant sur l'état de la biodiversité de la planète, surexploitée par les humains qui menacent leur propre bien-être en provoquant le déclin de la faune et de la flore.

Des scientifiques et décideurs de 116 pays de l'IPBES, réunis à huis clos pendant toute la semaine à Medellin, en Colombie, ont tiré la sonnette d'alarme sur les risques d'une extinction massive des espèces, la première depuis la disparition des dinosaures, la première provoquée par les humains et leurs abus.

- Une question de survie -

Comme l'étude sur la biodiversité, le rapport de lundi a demandé trois ans de travail et compile toute la littérature scientifique récente sur ce thème, traité pour la première fois à l'échelle mondiale. Sa réalisation a coûté environ 810.000 euros (un million de dollars).

"C'était une demande de la Convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification (CLD), a précisé à l'AFP Anne Larigauderie, secrétaire exécutive de l'IPBES. "Ils avaient un besoin urgent d'un rapport sur la dégradation des sols (...) pour prendre des mesures", a-t-elle précisé.

Le thème est primordial à la survie même des humains: 95% de notre nourriture provient directement ou indirectement de la terre, selon l'Organisation des Nations-Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

"Avec une population mondiale qui devrait dépasser les neuf milliards d'ici 2050, ajoutée à la lutte pour la terre et les ressources en eau, ainsi qu'au changement climatique, notre sécurité alimentaire actuelle et future repose sur notre capacité à augmenter les rendements et la qualité de la nourriture en utilisant des sols qui sont déjà en production", a-t-elle averti dans un rapport de 2015.

Une gestion déraisonnable des terres provoque une dégradation des sols en causant pollution, érosion, épuisement des sols, qui perdent en nutriments et en productivité.

La dégradation part de la "transformation de toute végétation originelle. Cela peut être la reconversion d'une forêt en terre agricole (...) d'une mangrove en élevage de crevettes", a expliqué M. Watson.

Au delà du diagnostic, l'IPBES devrait toutefois aussi donner des recommandations pour enrayer le phénomène, comme ils l'ont fait pour la protection des espèces. 

"L'un de nos buts est de souligner le fait qu'il est possible d'agir et que les gouvernements ont à leur disposition des outils pour ce faire", a précisé Mme Larigauderie.

Et il y a urgence: une étude publiée dans la revue scientifique Nature Climate Change a souligné en janvier qu'un quart des sols de la planète deviendraient "significativement" plus secs même si l'Humanité réussit à en limiter le réchauffement à deux degrés de plus, but fixé par l'Accord de Paris.

La terre devenant plus aride, elle se dégrade. Cela favorise les sécheresses, les incendies, la désertification, ainsi que la pollution de l'air par la mort des plantes et des arbres absorbeurs des gaz atmosphériques, responsables du changement climatique. La boucle est bouclée!

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31 commentaires - Alerte sur la dégradation des sols et son impact sur les humains
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    monavis1 -

    "95 % de la nourriture provient directement ou indirectement de la terre" : et parmi cette nourriture provenant de la terre, combien de milliers de tonnes sont GASPILLES, en Europe, aux Etats-unis, et tous les pays "riches" ??? c'est peut-être là un des problèmes graves ? on fait SURPRODUIRE la terre pour ensuite faire partir à la poubelle sa production ! (et non pas en faire toujours profiter le bétail ou bien composter pour faire de l'engrais).

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    corsofleury -

    Tous ces experts, on ne risque pas d'en manquer. ça doit nourrir son homme.

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    westricher -

    Et bien sûr la FNSEA s'en fout !

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    pisept -

    la permaculture permet en 3 ans de récupérer n'importe quel sol à moindres frais!

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    halex69 -

    c'est vrai mais ça n'interresse pas la fnsea et monsanto

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    pepitonico -

    C'est bien la peine de faire des études et des études pour nous dire ce qu'on sait déjà. Le problème c'est qu'on ne fait rien ou si peu et que ceux qui profitent et nous imposent ce mode de vie n'ont d'autre souci que de faire des bénéfices toujours plus importants.