Arrestation en Espagne du créateur de l'antivirus McAfee

Arrestation en Espagne du créateur de l'antivirus McAfee
John McAfee, créateur du logiciel anti-virus éponyme, le 16 août 2016 à une conférence sur la sécurité d'internet à Pékin

AFP, publié le mardi 06 octobre 2020 à 14h10

La police espagnole a annoncé mardi avoir arrêté John McAfee, le créateur américain du logiciel anti-virus éponyme qui était recherché par les États-unis pour évasion fiscale.

Les forces de l'ordre espagnoles ont arrêté cet Américain de 75 ans samedi à l'aéroport de Barcelone (nord-est) alors qu'il s'apprêtait à prendre un vol pour Istanbul en Turquie, a indiqué la police espagnole à l'AFP. 

Il est actuellement en détention provisoire près de Barcelone dans l'attente de son extradition vers les États-Unis.

L'annonce de son arrestation intervient au lendemain de la publication par un procureur américain d'un acte d'accusation contre John McAfee pour avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus issus de la promotion de crypto-monnaies (virtuelles), de services de consultant, de conférences ainsi que de droits vendus pour qu'un documentaire sur sa vie puisse être réalisé. 

Cet acte d'accusation, daté de juin mais dévoilé seulement lundi, affirme que M. McAfee n'a pas rempli ses obligations fiscales entre 2014 et 2018 et qu'il aurait fait verser ses revenus sur des comptes bancaires et de crypto-monnaies au nom d'autres personnes afin d'échapper au fisc.

L'homme d'affaires aurait aussi dissimulé des biens, notamment immobiliers, un yacht et une voiture en les mettant également au nom d'autres personnes.

Les autorités américaines ont lancé un mandat d'arrêt via Interpol et ont demandé son extradition, d'après la police espagnole.

Après avoir fait fortune avec son antivirus éponyme dans les années 1980, John McAfee est devenu un gourou des crypto-monnaies grâce auxquelles il affirme gagner 2.000 dollars par jour et est suivi par près d'un million de personnes sur Twitter. 

Il avait soudain défrayé la chronique en 2012 lorsque son voisin au Belize avait été mystérieusement assassiné, un crime non résolu à ce jour.

La police découvre alors qu'il vit avec une jeune fille de 17 ans et qu'il détient plusieurs armes dans sa maison. McAfee part alors dans une cavale rocambolesque qui tient les médias en haleine pendant un mois.

En 2015, il avait été arrêté aux États-Unis pour conduite sous l'emprise de stupéfiants et s'était fait ensuite discret dans les médias... jusqu'à janvier 2019 lorsqu'il a fui son pays dont il voulait briguer la présidence.

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