Auchan vend sa filiale chinoise SunArt à Alibaba pour 3 milliards d'euros

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L'entrée d'un supermarché Auchan à Pékin, le 19 octobre 2020
L'entrée d'un supermarché Auchan à Pékin, le 19 octobre 2020
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© AFP, WANG Zhao

AFP, publié le lundi 19 octobre 2020 à 10h59

Le groupe de distribution français Auchan a annoncé lundi la vente de sa filiale chinoise SunArt au géant du e-commerce chinois Alibaba, pour quelque 3 milliards d'euros, actant ainsi la fin de ses activités dans le pays.

"Trois ans après la signature d'une alliance" et après avoir "conjointement constaté la spécificité du marché chinois, Auchan Retail a accepté la proposition faite par Alibaba de rachat de la totalité de sa participation dans SunArt (484 hypermarchés, 150 000 collaborateurs, leader en part de marché alimentaire en Chine)", a expliqué le groupe français dans un communiqué.

"Par cette opération et son retrait de Chine, Auchan Retail réaffirme sa volonté d'accélérer le déploiement de son projet d'entreprise Auchan 2022 sur ses implantations actuelles", ajoute-t-il, en soulignant que "par cette cession d'un montant d'environ 3 milliards d'euros, il disposera ainsi des moyens financiers pour se désendetter", pour saisir de nouvelles opportunités et "se développer dans de nouveaux pays".

"Depuis 20 ans, en lien étroit avec nos partenaires locaux Ruentex et Alibaba et grâce à l'engagement de nos équipes chinoises, nous avons accompagné le développement de nos activités dans ce pays. Marché inspirant, il n'en reste pas moins très spécifique" et "Alibaba nous est apparu comme le plus à même de faire grandir SunArt", a affirmé Edgard Bonte, président d'Auchan Retail, cité dans le communiqué. 

"L'opération se fait au prix équivalent de 8,10 dollars de Hong Kong par action et fera l'objet d'une offre publique d'achat sur cette base", a précisé Auchan.

Le groupe de distribution a annoncé un premier volet de son plan de "redressement" au printemps 2019, avec la cession de 21 sites concernant potentiellement entre 700 et 800 salariés. Puis il a lancé en janvier un plan de départs volontaires, qui épargnait les magasins, avec la suppression de plus de 500 postes.

Début septembre, le groupe a présenté la seconde étape de ce plan, qui passe par 1.500 nouvelles suppressions de postes.

Au premier semestre 2020, la rentabilité a progressé de 79%, mais le résultat opérationnel reste négatif. Le chiffre d'affaires numérique représente quant à lui désormais 12% du chiffre d'affaires total sur le semestre (soit une croissance de 33%).

Présent dans 14 pays, Auchan Retail compte 2.293 points de vente et emploie 329.694 collaborateurs.

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