Betteraves: le retour des néonicotinoïdes acté au Journal officiel

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Une feuille de betterave infectée par la jaunisse à Oye-Plage (Pas-de-Calais), le 4 août 2020
Une feuille de betterave infectée par la jaunisse à Oye-Plage (Pas-de-Calais), le 4 août 2020
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© AFP, DENIS CHARLET

AFP, publié le mardi 15 décembre 2020 à 08h28

La loi réautorisant pendant trois ans l'utilisation de semences de betteraves à sucre enrobées d'insecticides néonicotinoïdes, malgré leur incidence négative sur la biodiversité, est parue mardi au Journal officiel (JO).

Au grand dam des défenseurs de l'environnement, les betteraviers, qui ont subi des pertes évaluées à 280 millions d'euros, ont obtenu du gouvernement la réintroduction des néonicotinoïdes en attendant une autre solution technique pour cultiver les betteraves tout en évitant la jaunisse.

Le 10 décembre dernier, le Conseil constitutionnel avait donné son feu vert à cette loi réautorisant ces insecticides, jugeant "conforme à la Constitution, compte tenu de l'ensemble des garanties dont elle est assortie et en particulier de son application limitée exclusivement jusqu'au 1er juillet 2023, la possibilité de déroger à l'interdiction d'utiliser des produits phytopharmaceutiques contenant des néonicotinoïdes".

Parue au JO mardi, la loi stipule que "jusqu'au 1er juillet 2023, des arrêtés conjoints des ministres chargés de l'agriculture et de l'environnement [...] peuvent autoriser l'emploi de semences traitées" avec des produits contenant des néonicotinoïdes "dont l'utilisation est interdite en application du droit de l'Union européenne ou du code rural et de la pêche maritime".

Le texte indique également que "le semis, la plantation et la replantation de végétaux attractifs d'insectes pollinisateurs sont temporairement interdits après l'emploi de semences traitées" avec les produits en question.

La récolte de betteraves à sucre a chuté de 30% en France en 2020 par rapport à celle de la moyenne des cinq dernières années, tombant au plus bas depuis plus de 30 ans, après l'invasion d'un puceron vert vecteur de la jaunisse, que des traitements insecticides foliaires n'ont pas permis de résorber en l'absence de semences enrobées.

Le gouvernement a également annoncé un vaste plan de recherche agronomique pour tenter de sortir la culture de la betterave de l'ornière.

La France est le premier producteur en Europe de sucre et de bio-éthanol. La filière betterave-sucre française concerne 25.000 agriculteurs et génère 46.000 emplois directs.

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