Budget 2019: le gouvernement à l'offensive sur le pouvoir d'achat

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Les ministres Gérald Darmanin et Bruno Le Maire le 24 septembre 2018 à l'issue du Conseil des ministres
Les ministres Gérald Darmanin et Bruno Le Maire le 24 septembre 2018 à l'issue du Conseil des ministres
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© AFP, Philippe LOPEZ

AFP, publié le lundi 24 septembre 2018 à 20h20

Le gouvernement, critiqué pour sa politique jugée trop favorable aux plus aisés, a promis lundi de redonner du pouvoir d'achat aux ménages dans son projet de budget 2019, malgré les mesures d'économies décidées pour contenir la dépense publique.

"L'objectif à long terme de ce budget, c'est de construire une nouvelle prospérité", bénéficiant "à tous les Français et à tous les territoires", a assuré le ministre des Finances Bruno Le Maire en présentant à la presse le projet de loi de finances (PLF) 2019.

Cette "prospérité ne doit pas reposer sur plus de dépenses publiques et plus d'impôts mais sur plus de création de valeurs", a ajouté le locataire de Bercy, en promettant que les engagements de l'exécutif seraient "tenus", vis-à-vis des contribuables comme des chefs d'entreprises.

D'après Bercy, le deuxième budget du quinquennat Macron, qui sera débattu à l'automne au parlement, intègrera ainsi 18,8 milliards d'euros de baisses d'impôts pour les entreprises, grâce à la diminution de l'impôt sur les sociétés et à la transformation du Crédit d'impôt pour la compétitivité et l'emploi ( CICE) en baisses de charges.

Les ménages, quant à eux, verront leurs prélèvements obligatoires baisser de six milliards d'euros, malgré les hausses de taxes sur les carburants et sur le tabac, évaluées par le gouvernement à 2,3 milliards d'euros.

"C'est la plus grande baisse d'impôts pour les ménages depuis 2008", a insisté le ministre des Comptes publics Gérald Darmanin, insistant sur les gains de pouvoir d'achat liés à la nouvelle baisse de la taxe d'habitation (-3,8 milliards d'euros l'an prochain) et sur la suppression des cotisations sur les heures supplémentaires.

Un message martelé par le gouvernement mais contesté par l'opposition, qui a dénoncé lundi une "opération de communication".

Ce que l'exécutif "donne d'une main, en réalité il le reprend d'une autre", a estimé le premier secrétaire du PS Olivier Faure, en rappelant que l'Observatoire français de la conjoncture économique (OFCE) avait évalué à 3,5 milliards d'euros - et non à 6 milliards d'euros - le gain de pouvoir d'achat prévu pour les ménages l'an prochain.

"Le problème, c'est que le ressenti des Français ne correspond pas aux chiffres du gouvernement", a renchéri le président de la Commission des finances à l'Assemblée nationale, Eric Woerth (LR). Ce budget "comprend des mesures dans tous les sens, parfois des contresens... Le message est brouillé", a-t-il ajouté.

- "Réaliste" -

La présentation du projet de loi de finances 2019 survient à un moment compliqué pour le gouvernement, confronté à des critiques persistantes sur le pouvoir d'achat mais aussi à un tassement de la croissance, qui a réduit les marges de manoeuvres de Bercy pour financer les promesses d'Emmanuel Macron.

Selon l'exécutif, la hausse du produit intérieur brut devrait ainsi plafonner à 1,7% en 2019, au lieu des 1,9% initialement attendus. Un chiffre qualifié de "réaliste" par le Haut conseil des finances publiques (HCFP), organe indépendant chargé d'évaluer la crédibilité des prévisions de Bercy.

Cette mauvaise nouvelle intervient alors que le budget 2019 était déjà particulièrement épineux, avec la réforme du CICE, qui implique une "année noire" pour l'Etat, qui devra supporter à la fois les remboursements liés à l'année 2018 et la baisse de cotisations de 2019, soit une facture de 40 milliards d'euros.

Malgré ces différents obstacles, "le cap" de réduction du déficit public sera "tenu", a assuré Bruno Le Maire.

Selon Bercy, il s'établira ainsi à 2,8% du PIB, un chiffre en hausse de 0,4 point par rapport à la dernière prévision du gouvernement (2,4%), mais dans les clous budgétaires européens. "Nous serons sous les 3% de déficit pour la 3ème année consécutive, ça n'était pas arrivé depuis l'an 2000", a insisté le porte-parole du gouvernement, Benjamin Griveaux.

Pour réussir ce numéro d'équilibriste, Bercy a dû se résoudre à procéder à un tour de vis sur les dépenses, quitte à recourir à la pratique du "rabot", pourtant régulièrement critiquée par  le gouvernement.

Le PLF 2019 comprendra ainsi un quasi gel des pensions de retraite, des allocations familiales et des aides personnalisées au logement, qui ne seront revalorisées que de 0,3% alors que l'inflation est attendue à 1,3%.

Des efforts seront également demandés aux chambres de commerce et d'industrie, à l'audiovisuel public et à la politique de l'emploi, dont les crédits vont baisser de 2,1 milliards d'euros, en raison notamment d'une réduction du nombre de contrats aidés.

Côté fonction publique, cette cure d'amaigrissement se traduira par la suppression de 4.164 postes sur le périmètre de l'État, sur un total de 50.000 prévus d'ici à 2022. Les ministères les plus touchés sont les Comptes publics (2.000 postes) et l'Éducation nationale (1.800), l'Intérieur, la Justice et la Défense bénéficiant pour leur part d'effectifs en hausse.

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