Chine: les exportations à la fête malgré la crise mondiale

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Des cartons de marchandises dans un centre logistique, le 5 août 2020 à Shandong, dans l'est de la Chine
Des cartons de marchandises dans un centre logistique, le 5 août 2020 à Shandong, dans l'est de la Chine
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© AFP, STR

AFP, publié le vendredi 07 août 2020 à 10h02

Les exportations chinoises ont flambé contre toute attente en juillet malgré le marasme qui affecte les principaux clients de Pékin, mais les importations ont reculé, augurant mal de la solidité de la demande dans la deuxième économie mondiale.

Après un plongeon en début d'année pour cause d'épidémie, les ventes du géant asiatique ont progressé de 7,2% le mois dernier sur un an, selon des chiffres publiés vendredi par les Douanes.

Il s'agit de la plus forte hausse depuis décembre 2019, lorsque les ventes de la Chine avaient augmenté de 7,6%, juste avant l'apparition du nouveau coronavirus dans le centre du pays.

Le chiffre de juillet est nettement meilleur qu'attendu par les analystes: les experts interrogés par l'agence financière Bloomberg misaient sur un recul de 0,7% des exportations en juillet. Ces dernières n'avaient augmenté que de 0,5% en juin.

Alors que le commerce de la Chine reste pénalisé par le recul de l'activité chez ses principaux clients, Europe et Amérique du Nord en tête, les experts ne s'attendent toutefois pas à ce que la reprise de l'export soit durable.

"La demande extérieure a commencé à se redresser en juin comme en juillet. Mais cette reprise sera précaire car nous savons que des foyers épidémiques ont fait leur apparition en août" dans plusieurs pays, relève l'économiste Iris Pang, de la banque ING.

"Il va falloir attendre de savoir s'il y a un vaccin ou traitement contre le Covid-19 avant d'être assurés de la reprise", observe-t-elle.

- Masques et ordis -

Les Chinois, premiers producteurs d'équipements médicaux (masques...) et de bureautique (ordinateurs, téléphones...), ont pu bénéficier de l'épidémie et des mesures de confinement décrétées aux quatre coins du globe, relève Ting Lu, de la banque Nomura.

Via les ventes en ligne, les producteurs de l'Empire du Milieu ont également pu profiter d'un boom de la consommation entraîné par les plans de soutien à l'économie adoptés dans plusieurs pays, suppose-t-il. 

Mais certains de ces facteurs risquent de s'essouffler, notamment en ce qui concerne les équipements médicaux, à mesure que les autres pays développent leur production nationale.

Premier pays touché par le Covid-19 mais aussi premier à s'en sortir, la Chine a connu une reprise de l'activité au deuxième trimestre, avec une hausse de 3,2% du PIB, selon des chiffres officiels, après un repli de 6,8% au premier trimestre. 

Mais des secteurs entiers de l'économie tournent toujours au ralenti, notamment les transports et le tourisme.

Signe de la faiblesse persistante de la demande intérieure, les importations ont reculé de 1,4% en juillet sur un an, selon les Douanes. Les experts s'attendaient à une hausse de 0,9%.

Les importations ont pu ralentir du fait de la baisse des achats de pétrole alors qu'augmentait le prix de l'or noir, remarque Iris Pang. La Chine avait profité de la baisse des prix en début d'année pour augmenter ses stocks.

Au final, l'excédent commercial s'est inscrit à 62,3 milliards de dollars, en forte hausse par rapport à juin (46,42 mds). Avec les seuls Etats-Unis, ce chiffre, qui constitue une pomme de discorde avec le président Donald Trump, a augmenté également à 32,45 milliards de dollars, contre 29,4 mds en juin.

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