Déchets: la Chine ferme sa poubelle, panique dans les pays riches

Chargement en cours
 Déchargement d'un camion de déchets électroniques à Shantou, dans le sud de la Chine, en août 2014

Déchargement d'un camion de déchets électroniques à Shantou, dans le sud de la Chine, en août 2014

1/4
© AFP, JOHANNES EISELE

AFP, publié le dimanche 21 janvier 2018 à 08h29

Mise en décharge ou incinération? En bloquant l'importation de certains déchets, la Chine, première destination mondiale du recyclage, fait peser le risque d'un "scénario-catastrophe" pour l'environnement dans les pays riches... et met dans la panade sa propre industrie de la récupération.

Depuis le 1er janvier, la porte du géant asiatique est fermée à 24 catégories de déchets solides, dont certains plastiques, papiers et textiles, une mesure annoncée seulement six mois plus tôt par Pékin, qui avance des motifs écologiques.

Ce redessinage du marché planétaire des déchets s'avère problématique pour les industriels américains et européens, habitués à voir une Chine avide de matières premières absorber la majeure partie de leurs déchets pour les recycler, et qui disposent de très peu de temps pour se retourner.

"C'est un séisme" et "on a toujours l'onde de choc. Cela a mis notre industrie en situation de stress car la Chine est tout simplement le premier marché mondial pour l'exportation de matières recyclables", se désole Arnaud Brunet, directeur du Bureau international du recyclage (BIR) basé à Bruxelles.

- 'Risque majeur' -

L'Union européenne (UE) exporte la moitié de ses plastiques collectés et triés, dont 85% vers la Chine. Les Etats-Unis ont eux envoyé en 2016 en Chine plus de la moitié de leurs exportations de déchets de métaux non ferreux, papiers et plastiques, soit 16,2 millions de tonnes.

"On va chercher des solutions alternatives, essayer d'identifier de nouveaux marchés de substitutions, à supposer qu'ils aient les capacités de traitement: on parle de l'Inde, du Pakistan ou du Cambodge", suggère M. Brunet.

Mais cela pourrait prendre du temps: "Les capacités de traitement ne se déplacent pas comme ça du jour au lendemain", et dans l'immédiat l'accumulation des déchets, notamment en Europe, est "un risque majeur", prévient-il.

Avec comme "scénario-catastrophe" la perspective que ces déchets soient incinérés ou placés en décharge.

Aux Etats-Unis, "des usines cherchent comment entreposer" leurs déchets supplémentaires et "certaines les stockent sur des parkings ou sur des sites extérieurs", indique à l'AFP Brandon Wright, porte-parole de la NWRA, fédération américaine des déchets et du recyclage.

L'impact immédiat va être dévastateur: selon des estimations "prudentes" du BIR, les exportations mondiales de papier vers la Chine pourraient plonger d'un quart entre 2016 et 2018 et celles de plastiques s'effondrer de 80% en deux ans, passant de 7,35 à 1,5 million de tonnes.

Mais certains se montrent plus rassurants: "Nous travaillons depuis des années pour nous développer en Inde, au Vietnam, en Thaïlande, et même en Amérique latine", assure Brent Bell, un responsable de Waste Management, le premier recycleur nord-américain d'ordures ménagères.

"Les investissements récents de plusieurs papetiers américains nous permettent de déplacer (les déchets) vers ces marchés alternatifs", poursuit M. Bell, interrogé par la radio NPR.

- L'UE vise 2030 -

L'interdiction de Pékin pose aussi un épineux problème aux entreprises chinoises du recyclage, extrêmement dépendantes des déchets occidentaux.

"Cela va devenir difficile de travailler", admet Zhang Jinglian, propriétaire d'une société de traitement des déchets plastiques, Huizhou Qingchun. Plus de la moitié de sa "matière première" est importée et sa production va donc être réduite "d'au moins un tiers", explique-t-il à l'AFP, disant avoir dû récemment se séparer d'une dizaine d'employés.

Les répercussions sont plus drastiques encore pour la société Nantong Heju, dans le Jiangsu (est): "Nous stoppons notre activité et cherchons désormais à nous reconvertir", confie un responsable à l'AFP.

La décision chinoise pourrait à terme avoir pour effet positif de muscler les filières de retraitement.

L'UE a dévoilé mardi sa stratégie pour réduire l'utilisation des plastiques à usage unique, avec pour objectif que tous les emballages de ce type soient recyclables d'ici 2030.

Seulement 30% des déchets plastiques des Européens sont recyclés à l'heure actuelle. Le reste finit incinéré pour produire de l'énergie (39%) ou en décharge (31%).

"Nous devrions utiliser cette décision pour nous remettre en question et nous demander pourquoi nous, Européens, ne sommes pas capables de recycler nos propres déchets", argue le commissaire Frans Timmermans.

Le service de gestion de commentaires évolue.

A compter du 29 mars, le Journal de Réactions et la publication de commentaires seront temporairement fermés.

Les discussions autour des sujets qui vous tiennent à cœur resteront prochainement possibles au travers d’un tout nouveau service vous permettant de réagir.

 
220 commentaires - Déchets: la Chine ferme sa poubelle, panique dans les pays riches
  • avatar
    LeBouquetperdu -

    Malgré nos 98 % de réussite au bac je constate que notre société de consommation achète des produits aux chinois pour, ensuite, payer ces mêmes chinois pour s'en débarraser. Quand on dit que la superconsommation rend stupide je vais finir par y croire

  • avatar
    Bmv -

    Ah Macron, Hulot, vous faites payer les français et,de plus tout n'est pas recyclé,il en part en Chine vous êtes quand même gonflé pour rester poli.....
    Pire que sous Hollande ou sarko car,ils nous taxé moins ....Hulot un super ecolo au fric c'est tout

  • avatar
    chris384 -

    A quoi sert l'écotaxe des produits que nous achetons ? Qu'en font les industriels ? Ce devrait être à chaque pays de retraiter ses déchets. C'est bien plus simple de sous-traiter aux autres nos propres conséquences de consommation.

  • avatar
    pappypat -

    Qui est content de ces épingles à linge qui cassent tout le temps Les Chinois ne sont pas des imbéciles mais le reste du monde oui un exemple le compound de plastic européen ne réponds pas au normes européennes mais une fois en Chine il reviens en Europe sous forme d' épingle à linge et autre

  • avatar
    pappypat -

    Qui est content de ces épingles à linge qui cassent tout le temps Les Chinois ne sont pas des imbéciles mais le reste du monde oui un exemple le compound de plastic européen ne réponds pas au normes européennes mais une fois en Chine il reviens en europe sous forme d' épingle à linge et autre

  • avatar
    [=pseudo.pseudo] -

    [=reaction.title]

    [=reaction.text]

avatar
[=pseudo.pseudo] -

[=reaction.text]