Des Indiens du Panama accusent Nike de contrefaçon

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Guna indigenous women from Panama wearing traditional Mola designs at a press conference in Panama City to raise awareness of their intellectual property case against US Sportswear giant Nike
Guna indigenous women from Panama wearing traditional Mola designs at a press conference in Panama City to raise awareness of their intellectual property case against US Sportswear giant Nike
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© AFP, Luis ACOSTA

AFP, publié le mercredi 22 mai 2019 à 02h56

Des Indiens Kuna du Panama ont accusé mardi le géant Nike d'avoir "copié" illégalement des dessins traditionnels sur un modèle de baskets dont la vente a finalement été annulée par l'équipementier américain.

Selon les avocats de la communauté, le design des ces chaussures de sport -- une édition limitée du modèle Air Force 1 -- s'inspire des "molas", un art du textile richement coloré, traditionnel du peuple Kuna. 

Ces derniers, qui ont accusé le géant américain de violation de la propriété intellectuelle, ont réclamé que la vente de ces baskets, qui devaient être mises sur le marché le 6 juin au prix de 100 dollars la paire, soit suspendue.

"Nous nous excusons pour la représentation inexacte de l'origine de la conception du Nike Air Force 1 "Puerto Rico" 2019. En conséquence, ce produit ne sera pas disponible" à la vente, a réagi un porte-parole de l'entreprise interrogé par l'AFP.

Selon le site spécialisé Sneaker News, Nike avait indiqué que le dessin -- coloré sur fond noir -- était un hommage à Porto Rico et représentait la grenouille Coqui, emblématique de l'île caribéenne, également territoire américain. 

Les responsables de l'entreprise "doivent reconnaître que le +mola+ qui apparaît sur les baskets vient du peuple Kuna", avait estimé lors d'une conférence de presse à Panama City, le cacique Belisario Lopez.

Selon lui, cette affaire n'est pas un cas isolé. "Des milliers de dessins et de savoir-faire traditionnels des peuples autochtones sont piratés par les multinationales".  

"Nous avons déjà envoyé une lettre de protestation à Nike, mais nous n'avons pas reçu de réponse", avait précisé l'avocat Aresio Valiente.

Les Indiens Kuna vivent au Panama et en Colombie, la majorité sur les îles San Blas, sur la côte caribéenne du Panama. 

"Pour les Kuna, le mola est comme un drapeau. Il y a une réelle identité culturelle qui s'exprime autour du mola. C'est un élément fort de l'identité", a expliqué à l'AFP Monica Martinez, professeur d'anthropologie sociale à l'Université de Barcelone qui étudie le peuple Kuna depuis une vingtaine d'années. 

"Il y a des débats au sein de l'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) et les peuples autochtones exigent que des mesures soient prises. Mais rien n'est fait", déplore-t-elle. 

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