Ford célèbre sa mythique Mustang, fabriquée à 10 millions d'exemplaires

Ford célèbre sa mythique Mustang, fabriquée à 10 millions d'exemplaires
La Ford Mustang conduite par Steve McQueen dans le film "Bullitt" (1968) est exposée à Washington, le 18 avril 2018

AFP, publié le mercredi 08 août 2018 à 17h49

La Mustang, voiture culte de la marque Ford et symbole de la culture américaine, a passé mercredi le cap historique des 10 millions de véhicules assemblés dans son usine de Detroit, capitale historique de l'automobile.

Ce véhicule, célébré au cinéma, dans la musique et reconnu à travers le monde comme un objet culturel phare de l'Amérique, a eu droit à une grande fête au siège de Ford dans l'Etat du Michigan.

La célébration intervient à un moment clé pour le constructeur: les ventes de Mustang chutent aux Etats-Unis mais s'accélèrent sur les marchés étrangers, comme la Chine ou l'Allemagne.

Pour célébrer ce tournant dans l'histoire de ce véhicule emblématique, qui tire son nom du cheval sauvage sillonnant l'ouest américain, Ford fait appel à la nostalgie des Américains.

"La Mustang est le coupé sport le plus vendu en Allemagne comme aux Etats-Unis", s'est réjoui, le pdg de Ford Jim Hackett, au siège du groupe mercredi.

Le premier modèle de Mustang a été présenté au printemps 1964 à New York. Les journalistes chargés de couvrir le monde de la voiture étaient présents et le jeune Bob Merlis aussi. Devenu historien de l'automobile, il se souvient: "les gens étaient tellement enthousiastes à propos de cette voiture (...) ça représentait une sorte de véhicule de la liberté. Ca l'incarnait".

Ford a déjà joué par le passé sur le facteur nostalgie: en janvier dernier le fabricant a présenté une édition limitée de son modèle baptisée Mustang Bullitt, du nom du célèbre film sorti en 1968 dans lequel Steve McQueen sillonnait les rues de San Francisco, au volant d'une Mustang.

- Histoire d'amour -

"Je ne peux penser à aucune autre voiture américaine que la Mustang pour immortaliser l'histoire d'amour que les Américains ont eue avec l'automobile", confie à l'AFP John Heitmann, historien de l'automobile à l'Université de Dayton, dans l'Ohio. 

Pour la fête de mercredi, Ford veut mettre la loyauté à l'honneur en exposant la première Mustang jamais achetée appartenant toujours à l'acheteur originel. 

"Notre objectif est d'avoir toutes les 54 années représentées", a expliqué à l'AFP un porte-parole du groupe automobile. "C'est évidemment un grand jour pour nous". 

Les propriétaires de Mustang ont répondu présents entamant une parade de quelque 30 km mercredi entre le siège de la compagnie à Dearborn, en banlieue de Detroit et l'usine de Flat Rock, où elles sont assemblées. 

"Elles font partie de ma vie depuis longtemps", s'émouvait Mike Magri, un propriétaire de cinq Mustangs, dans les rangs pour assister au défilé.

Cette célébration fait partie d'une décision stratégique du géant de l'automobile qui promeut activement son icône sportive. 

Les Mustangs seront bientôt les seules berlines de Ford produites aux Etats-Unis hormis une Focus. Tous les autres véhicules sont des pick-ups ou des 4X4 de villes et des tout-terrains.     

Si Ford n'a vendu que 81.000 Mustangs en 2017 sur le sol américain, 0,5% du marché, selon le cabinet Autodata, le véhicule séduit à l'étranger. 

Depuis que Ford a commencé à l'exporter en 2015, la Mustang est la voiture de sport la plus vendue au monde, y compris en Chine.         

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