Hong Kong: arrêt des échanges en Bourse pour le groupe du patron de presse emprisonné Jimmy Lai

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Jimmy Lai arrive le 1er février 2021 à la Cour d'appel de Hong Kong
Jimmy Lai arrive le 1er février 2021 à la Cour d'appel de Hong Kong
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© AFP, ISAAC LAWRENCE

AFP, publié le lundi 17 mai 2021 à 08h56

Le plus grand groupe médiatique pro-démocratie de Hong Kong a annoncé lundi l'arrêt des échanges en Bourse sur ses actions, deux jours après que les autorités ont gelé les avoirs de son propriétaire emprisonné Jimmy Lai.

Le plus grand groupe médiatique pro-démocratie de Hong Kong a annoncé lundi l'arrêt des échanges en Bourse sur ses actions, deux jours après que les autorités ont gelé les avoirs de son propriétaire emprisonné Jimmy Lai.

Next Digital Limited, qui publie le journal Apple Daily, explique qu'il a décidé de suspendre la cotation de son titre car il est "dans l'attente de la publication d'une annonce" concernant le gel des actifs de Jimmy Lai.

Les autorités de Hong Kong ont annoncé vendredi avoir gelé les avoirs du patron de presse pro-démocratie, y compris ses participations dans les médias, pour avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale, que Pékin a imposée à Hong Kong l'année dernière. 

C'est la première fois que les autorités appliquent cette loi pour geler les actions du principal actionnaire d'une société cotée en bourse, prenant le risque d'effrayer les investisseurs. 

Le milliardaire Jimmy Lai, 73 ans, est la bête noire de Pékin, avec ses journaux pro-démocratie. Ses deux principaux titres, Apple Daily et le magazine en ligne Next, se démarquent de leurs concurrents qui soutiennent Pékin ou adoptent une ligne beaucoup plus prudente.

Apple Daily, le tabloïd le plus populaire de la ville, a notamment fermement soutenu la cause pro-démocratie de Hong Kong, y compris les manifestations de 2019. 

Les autorités chinoises n'ont pas caché leur désir de voir Apple Daily fermer et Jimmy Lai réduit au silence. Le chef de la police de Hong Kong, Chris Tang, a également accusé Apple Daily de publier de "fausses informations".

Apple Daily a précisé ce week-end qu'il ne survivrait probablement que neuf ou 10 mois sans l'argent de Jimmy Lai.

En détention provisoire depuis décembre, M. Lai a été reconnu coupable et condamné le mois dernier à de la prison ferme pour avoir pris part aux manifestations de 2019. Il doit comparaître devant un tribunal de Hong Kong lundi dans le cadre d'une autre affaire liée à ces manifestations.

Il est aussi accusé de "collusion avec des forces étrangères" pour avoir prétendument préconisé des sanctions étrangères contre Hong Kong et les dirigeants chinois. 

Plus de 100 personnes, dont certains des plus éminents militants pour la démocratie de Hong Kong, sont sous les écrous. 

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