L'UE lance sa première riposte contre les Américains en portant plainte à l'OMC

Chargement en cours
La Commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, donne une conférence de presse à Bruxelles le 1er juin 2018
La Commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, donne une conférence de presse à Bruxelles le 1er juin 2018
1/2
© AFP, Emmanuel DUNAND

AFP, publié le vendredi 01 juin 2018 à 16h44

La Commission européenne a lancé sa première riposte aux taxes américaines sur l'acier et l'aluminium en portant plainte vendredi à l'Organisation mondiale du commerce contre les Etats-Unis.

"Les Etats-Unis sont en train de jouer un jeu dangereux", a averti la Commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, qui a annoncé, comme attendu, lors d'une conférence de presse à Bruxelles, le lancement de la plainte. Ce qu'a confirmé à l'AFP l'Organisation basée à Genève.

Parallèment, Mme Malmström a fait savoir que l'UE allait porter plainte contre Pékin devant cette même OMC, pour protester contre le "transfert injuste de technologie" des entreprises européennes actives en Chine.

Car, comme l'a argué Mme Malmström, les Américains se trompent de cible en s'attaquant aux Européens, leurs alliés traditionnels. Le principal ennemi, c'est la Chine, selon elle. "Nous aussi nous avons souffert des surcapacités dues au dumping qui est principalement causé par la Chine", a commenté la commissaire suédoise.

"Si les acteurs de ce monde ne respectent pas les règles, alors le système risque de s'effondrer", a-t-elle prévenu.

- Un "affront" -

Pour Cecilia Malmström, l'annonce simultanée de ces deux plaintes "démontre que l'UE ne choisit aucun camp". Nous défendons un système multilatéral pour un commerce mondial fondé sur des règles", a-t-elle plaidé.

"Et cela démontre également notre détermination à traiter les causes profondes des tensions actuelles dans le système commercial, mais nous devons le faire dans le cadre du système fondé sur des règles et de ses remèdes", a-t-elle ajouté.

L'examen de ce type de plainte à l'OMC peut cependant prendre des années. Ainsi, au cours du précédent conflit commercial sur l'acier entre l'UE et les Etats-Unis en 2002, la procédure avait duré un an et demi. 

Face à la décision américaine redoutée depuis deux mois, inédite dans l'histoire récente des relations entre les Etats-Unis et leurs proches alliés, les réactions du Canada et du Mexique ont été beaucoup plus frontales.

Ottawa a déjà annoncé des taxes sur 16,6 milliards de dollars canadiens (12,8 milliards de dollars américains) de produits américains. Et le Premier ministre canadien Justin Trudeau s'est emporté contre "un affront au partenariat de sécurité existant de longue date entre le Canada et les Etats-Unis".

Le Mexique a pour sa part promis des mesures équivalentes sur divers produits" dont certains aciers, des fruits et des fromages, qui "seront en vigueur tant que le gouvernement américain n'éliminera pas les taxes imposées".

Outre sa plainte à l'OMC, l'Union européenne a deux autres armes qu'elle compte utiliser contre les USA.

La Commission a déjà préparé, fin avril, une liste de produits emblématiques, dont le tabac, le bourbon, les jeans ou les motos, qu'elle pourrait lourdement taxer dès le 20 juin. Après toutefois un débat entre Etats membres, pour une dernière validation.

"Nous pouvons utiliser une partie de cette liste, la liste entière, une partie maintenant et une autre partie plus tard", a précisé Mme Malmström.

Et pour protéger l'industrie sidérurgique européenne, l'UE prépare également des mesures dites de "sauvegarde", qui selon les règles de l'OMC, sont possibles si un afflux soudain d'importations perturbe "sérieusement" ou menace de perturber une industrie nationale. 

La Commission européenne a déjà ouvert une enquête auprès des producteurs européens d'acier fin mars. Elle dispose de neuf mois pour prendre des mesures.

- Risque d'escalade -

Si l'impact économique des taxes américaines sur l'acier et l'aluminium devrait rester limité, le risque majeur est celui d'une escalade, avec ripostes et contre-ripostes, mettant à bas l'ordre commercial mondial.

L'institut de recherches Oxford Economics, rappelant que l'acier et l'aluminium ne représentent que 0,1% des exportations européennes vers les Etats-Unis, estime que "le réel danger pour l'UE vient de l'absence d'une réponse stratégique au programme +L'Amérique d'abord+" de Donald Trump.

"Je sais que le président américain Donald Trump a un problème très particulier sur les voitures allemandes", a souligné Mme Malmström. Si les Américains décidaient de droits de douane sur les automobiles, ce "serait extrêmement inquiétant", a-t-elle reconnu.

De l'avis général, la guerre commerciale serait vraiment déclarée si les Etats-Unis mettaient à exécution leur menace de taxer les importations de voitures, touchant au "coeur du réacteur des échanges internationaux", selon Sébastien Jean, directeur du Centre d'études prospectives et d'informations internationales (Cepii).

"Il faut craindre que ceci soit le début d'une évolution négative de mesures et contre-mesures, à la fin de laquelle il n'y a pas de gagnant", s'est inquiété le géant allemand Volkswagen.

Reste à savoir également comment évolue l'autre grand front commercial ouvert par Donald Trump, avec la Chine. Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, est attendu à Pékin samedi pour trois jours de discussions.

En visite à Bruxelles vendredi, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a expliqué que "concernant les frictions commerciales entre les Etats-Unis et la Chine, la position de Pékin était non seulement d'essayer de respecter les propres intérêts chinois mais aussi les règles internationales et le système de libre échange".  

"Nous, nous tenons toujours parole et nous attendons de nos partenaires qu'ils fassent de même", a-t-il lancé.

Le service de gestion de commentaires évolue.

A compter du 29 mars, le Journal de Réactions et la publication de commentaires seront temporairement fermés.

Les discussions autour des sujets qui vous tiennent à cœur resteront prochainement possibles au travers d’un tout nouveau service vous permettant de réagir.