Le premier grand navire de croisière reprend la mer en Méditerranée

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Le MSC Grandiosa, de la compagnie MSC Croisières, quitte le port de port de Gênes, le 16 août 2020 en Italie
Le MSC Grandiosa, de la compagnie MSC Croisières, quitte le port de port de Gênes, le 16 août 2020 en Italie
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© AFP, MIGUEL MEDINA

AFP, publié le lundi 17 août 2020 à 16h43

Le premier grand navire de croisière à reprendre la mer en Méditerranée a quitté dimanche soir Gênes, en Italie, au moment où les armateurs espèrent des jours meilleurs après un hiatus dévastateur en raison de l'épidémie de coronavirus.

Le MSC Grandiosa, de la compagnie MSC Croisières, a quitté le port de Gênes (nord-ouest) peu après 19H30 (17H30 GMT) avec 2.500 passagers à bord.

Ce voyage représente un test à fort enjeu pour le secteur des croisières, à la fois sur le marché-clé de la Méditerranée et au-delà.

Il doit faire escale dans les ports de Civitavecchia près de Rome, Naples, Palerme et La Valette, à Malte, lors de cette croisière de sept jours.

"Je ne pouvais pas manquer la première croisière après le Covid" a déclaré à l'AFP Rosalba Scarrone qui s'apprêtait à embarquer.

"J'ai effectué 87 croisières, pouvez-vous imaginer à quel point j'ai souffert de ne pas partir depuis février ?" a ajouté cette blogueuse de 64 ans, spécialisée en croisières.

L'industrie des croisières a été malmenée par la crise économique découlant de la crise sanitaire, mais également en raison des critiques sur sa gestion du coronavirus à bord des navires au début de la pandémie.

Le concurrent de MSC Croisières, Costa Croisières (filiale de l'américain Carnival), a choisi de son côté de retarder à septembre la reprise partielle de ses croisières.

Le secteur des croisières en Europe représente un chiffre d'affaires de 14,5 milliards d'euros par an et près de 53.000 emplois selon l'Association internationale des compagnies de croisières (CLIA).

L'association estime que le secteur pourrait perdre jusqu'à 25,5 milliards d'euros de revenus en raison de l'interruption des croisières.

"Le voyage (...) représente un signe tangible de retour pour l'un des secteurs économiques fondamentaux de notre ville", a déclaré le maire de Gênes Marco Bucci. Plus de deux millions de croisiéristes sont partis de la capitale de la Ligurie l'an dernier.

Les regards du secteur seront braqués sur le Grandiosa après les ratés d'une petite compagnie norvégienne, Hurtigruten, qui a été forcée plus tôt ce mois-ci de suspendre à nouveau ses croisières après la contamination au coronavirus de dizaines de passagers et de membres de l'équipage.

Les autorités sanitaires mondiales ont critiqué la réaction lente des compagnies de croisières face à la propagation du virus avant l'arrêt complet des navires en mars. À bord, les buffets ou salles de sport restaient ainsi ouverts et les équipements de protection individuelle manquaient cruellement.

Selon des données de l'université Johns Hopkins aux États-Unis, fournies par la CLIA, 3.047 cas et 73 décès ont été recensés après des contaminations à bord des navires de croisière affiliés à l'association.

MSC Croisières affirme de son côté que son nouveau protocole de sécurité dépasse les standards nationaux et du secteur.

Au terminal d'embarquement, avant de monter à bord, les passagers et les membres d'équipages seront testés au Covid-19 par une prise de sang, et leur température sera vérifiée quotidiennement. Le buffet quant à lui sera fermé: les passagers seront servis à table.

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