Le sauvetage d'Alitalia, casse-tête pour Mario Draghi

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Les négociations entre le gouvernement italien et Bruxelles sur le plan de relance d'Alitalia sont dans l'impasse
Les négociations entre le gouvernement italien et Bruxelles sur le plan de relance d'Alitalia sont dans l'impasse
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© AFP, Andreas SOLARO

AFP, publié le vendredi 02 avril 2021 à 15h32

Mario Draghi, chef du gouvernement italien depuis février, est confronté à son premier dossier explosif sur le terrain économique: comment sauver de la faillite le fleuron national Alitalia, alors que les négociations sur ce sujet avec Bruxelles sont dans l'impasse.

Mario Draghi, chef du gouvernement italien depuis février, est confronté à son premier dossier explosif sur le terrain économique: comment sauver de la faillite le fleuron national Alitalia, alors que les négociations sur ce sujet avec Bruxelles sont dans l'impasse.

Si au début des tractations en mars sur l'épineuse question des aides d'Etat les deux parties s'étaient félicitées d'un débat "constructif", le ton s'est nettement durci depuis.

"Nous sommes engagés dans une véritable bataille" avec la commissaire à la Concurrence, Margrethe Vestager, "pour lui faire comprendre l'importance d'avoir une compagnie aérienne à nous", a lâché le sous-secrétaire au Trésor Claudio Durigon.

Dans la rue, "je suis assailli par des salariés d'Alitalia qui contestent le fait que ce qui est accordé à Lufthansa et Air France ne l'est pas à Alitalia", a déclaré le ministre du Développement économique Giancarlo Giorgetti.

Malmenées par la crise sanitaire, Air France-KLM et Lufthansa ont bénéficié d'aides publiques de respectivement 10 et 9 milliards d'euros.

- 'Vente à la découpe' -

Très remontés, les syndicats d'Alitalia ont manifesté mardi bruyamment à Rome pour protester contre "la vente à la découpe" de la compagnie et les retards dans le paiement de leurs salaires.

Dans une missive envoyée à Rome et dévoilée par la presse italienne, Mme Vestager fait part de sa "préoccupation sur le manque de progrès substantiels" dans ses négociations avec Rome et réclame que la nouvelle compagnie censée naître des cendres d'Alitalia marque une nette rupture avec son ancêtre.

L'ancien gouvernement dirigé par Giuseppe Conte avait créé en 2020 une entreprise publique pour sauver Alitalia, baptisée Ita, dans laquelle il comptait injecter 3 milliards d'euros.

En 2017 et 2019 Alitalia s'était déjà vu accorder par l'Etat des prêts d'un total de 1,3 milliard d'euros, désormais dans le viseur de Bruxelles qui examine si cette aide est conforme aux règles de la concurrence.

Sous la pression de la Commission européenne, les ambitions du plan de relance d'Alitalia ont été revues à la baisse. Il est désormais question d'une flotte réduite de moitié, à 45 appareils, et d'effectifs ramenés à 4.500 salariés pour le secteur de l'aviation.

La maintenance et les services au sol devraient être mis en vente séparément. Au total, la compagnie compte plus de 11.000 employés.

Le mandat donné par Mario Draghi à ses ministres paraît clair, mais difficile à réaliser: "il faut négocier un plan pour Ita lui permettant" de voler de ses propres ailes "sans peser sur la collectivité".

"Les contribuables italiens ont déjà dû débourser des dizaines de milliards d'euros ces trente dernières années pour maintenir à flot une compagnie très mal gérée", a commenté à l'AFP Massimo Colombo, professeur d'économie de l'innovation à l'Ecole polytechnique de Milan.

"Le secteur aérien a connu un important mouvement de concentration ces dernières années, toute seule Alitalia ne pourra pas survivre, il lui faut un partenaire privé", a-t-il ajouté.

- De lourdes pertes -

Pour les vols internationaux au départ et à l'arrivée d'Italie, sa part de marché n'était que de 7,8% en 2019, loin derrière les 23% de Ryanair.

Alitalia a cumulé des pertes de 11,4 milliards d'euros entre 2000 et 2020. Son chiffre d'affaires s'est encore écroulé de 65% à 1,1 milliard d'euros en 2020, sous l'effet de la pandémie.

Faut-il sauver Alitalia à tout prix ? 

"Je ne crois pas que l'Etat italien doive encore une fois mettre la main à la poche pour renflouer Alitalia", a déclaré à l'AFP Andrea Giuricin, économiste des transports à l'université Bicocca de Milan, qui prône une vente des actifs de la compagnie sur le marché.

"Une nouvelle Alitalia a minima pourra difficilement résister à la concurrence des grandes compagnies comme Lufthansa et Air France et des sociétés à bas coût comme Ryanair ou Easyjet", a-t-il ajouté.

Fin connaisseur des rouages de l'Union européenne, Mario Draghi trouvera-t-il une solution? 

Selon M. Giuricin, "il n'ira pas à la confrontation avec Bruxelles et cherchera à réduire au minimum le recours à l'argent public".

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