Le verre à moitié plein des vins argentins

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Dégustation de vin sur le domaine d'Alejandro Vigil, viticulreur et propriétaire de plusieurs restaurants dans la province de Mendoza, le 26 septembre 2020
Dégustation de vin sur le domaine d'Alejandro Vigil, viticulreur et propriétaire de plusieurs restaurants dans la province de Mendoza, le 26 septembre 2020
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© AFP, ANDRES LARROVERE

AFP, publié le jeudi 15 octobre 2020 à 08h56

La demande de vin argentin sur les marchés domestique et international a augmenté durant la pandémie. Un verre à moitié plein pour le secteur, en berne depuis cinq ans, car les bénéfices sont toutefois en baisse en raison de la dévaluation du peso.

Dans la région de Mendoza (est), coeur de la viticulture argentine et de son cépage dominant, le Malbec, la crise du Covid-19 qui a mis à genoux l'économie mondiale a eu des effets contrastés.

Malgré la fermeture des restaurants, des hôtels, le marché national a bondi de 8,2% entre janvier et septembre, selon l'Institut national de la viticulture.

"Il est clair que la pandémie et le confinement ont permis une plus grande consommation de vin en Argentine", estime Gustavo Lopez, directeur de Fecovita, qui regroupe 29 coopératives viticoles avec plus de 5.000 producteurs.

Il explique cette hausse par "de l'argent disponible" dans les ménages "qui n'était plus dépensé en carburant ou en sorties", mais il redoute que la demande diminue une fois la crise sanitaire passée.

- "Bon marché" -

Autre signe apparent de bonne santé du secteur, la jauge d'exportation qui est passée de 2,17 millions d'hectolitres à 3,05 Mhl, soit une augmentation de 40% sur les sept premiers mois par rapport à la même période en 2019.

"Les marchés sont volatiles et sont dirigés par les prix. Les augmentations des exportations sont liées à notre situation de taux de change, aujourd'hui nous sommes vraiment bon marché", explique à l'AFP Alejandro Vigil, viticulteur à Mendoza et propriétaire de plusieurs restaurants.

L'augmentation des exportations en volume concerne cependant majoritairement le vin en vrac et les vins à petits prix.

"L'industrie traverse une situation très particulière, caractérisée par une augmentation du volume des ventes et de fortes baisses de prix tant pour les expéditions vers le marché intérieur que pour les exportations, mesurées en monnaie constante, ce qui détériore le chiffre d'affaires des entreprises en général", révèle le rapport d'activité trimestriel de Bodegas de Argentina, qui regroupe 250 domaines viticoles.

Si le marché d'export des vins en bouteille a augmenté de 2,4% sur 12 mois glissant à juin 2020, au cours de la même période les prix en dollars ont baissé de 11,4%, ce qui a réduit le chiffre d'affaires de 8%, souligne le rapport.

Cette baisse du chiffre d'affaires touche davantage les petits producteurs qui ont une capacité moindre pour compenser la baisse des prix par du volume.

"Aujourd'hui, nous pouvons exporter, ce qui ne veut pas dire que nous aurons la même situation à l'avenir", prévient Alejandro Vigil.

L'arrêt net du tourisme a également eu un impact négatif sur les comptabilités. Dans la vallée de l'Uco, "le corridor des caves", le circuit oenotouristique de dégustation qui contribue à hauteur de 9 % des revenus du secteur, n'accueille aujourd'hui que des visiteurs argentins.

"À Mendoza, l'oenotourisme, l'oenogastronomie, était calibrée à une certaine jauge de visiteurs étrangers. Nous sommes aujourd'hui surdimensionnés, mais bon, nous travaillons", se rassure encore M. Vigil qui, comme Bodegas de Argentina, veut croire à de meilleurs lendemains.

"Toutes les prévisions mondiales s'accordent à dire que le second semestre de l'année verra le début d'une reprise", note le rapport "même s'il faudra entre 18 et 24 mois pour retrouver les niveaux précédents".

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