Les inégalités augmentent dans l'UE, mais moins qu'ailleurs

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Comparaison de la part du revenu national captée par les 10% des citoyens les plus aisés dans les pays de l'Union européenne entre 1980 et 2017
Comparaison de la part du revenu national captée par les 10% des citoyens les plus aisés dans les pays de l'Union européenne entre 1980 et 2017
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AFP, publié le jeudi 23 mai 2019 à 15h48

Les inégalités ont augmenté dans l'Union européenne ces dernières décennies, en particulier dans l'ancien bloc de l'Est, mais le fossé entre riches et pauvres reste moins gigantesque que dans d'autres régions du monde.

- Inégaux devant les inégalités -

La Bulgarie est le pays le plus inégalitaire de l'UE, selon Eurostat.

L'office européen des statistiques mesure, pour chaque pays, un coefficient de Gini, indice compris entre 0 et 100 qui évalue les inégalités de revenus. Plus il est élevé, plus il y a d'inégalités.

En Bulgarie, il culmine à 40 en 2017, bien au-dessus de la moyenne européenne (31). Les pays baltes (Lituanie, Lettonie, Estonie), les quatre principaux pays du Sud (Espagne, Portugal, Grèce, Italie), la Roumanie et le Royaume-Uni complètent le Top 10.

Allemagne, France et Pologne sont, quant à eux, légèrement moins inégalitaires que la moyenne.

Slovaquie (avec un indice de 23), Slovénie et République tchèque sont les plus égalitaires, suivis par les pays nordiques (Suède, Danemark, Finlande), la Belgique, les Pays-Bas et l'Autriche.

- Aggravation depuis 40 ans -

Entre 1980 et 2017, en Europe, le revenu moyen des 1% les plus riches a crû "deux fois plus vite" que celui des 50% les plus pauvres, selon une étude du Laboratoire sur les inégalités mondiales (WIL) publiée en avril. Une "montée des inégalités" qui s'observe dans la "quasi-totalité des pays européens".

Selon l'organisme, les politiques européennes "peinent à promouvoir une croissance plus inclusive", car elles sont "focalisées sur la réduction des inégalités entre Etats-membres", délaissant les "inégalités à l'intérieur des pays".

C'est à l'Est que les inégalités ont, en moyenne, le plus augmenté. Les écarts de revenus y ont explosé pendant la "transition du socialisme au capitalisme" dans les années 1990, les privatisations bénéficiant à une "élite restreinte", selon le WIL.

Région la plus égalitaire du continent en 1980, l'Europe de l'Est atteint aujourd'hui les niveaux d'inégalité de l'Ouest et du Sud.

- Les impôts, un levier important -

En Europe de l'Ouest, les 10% les plus riches gagnent, en moyenne, sept fois plus que les 50% les plus pauvres avant impôts, mais cinq fois plus après impôts, soit une baisse de 29%, selon les données du WIL. La correction est de 23% en Europe du Sud et du Nord, et de seulement 15% à l'Est.

En effet, à l'ouest, les taux d'imposition sont souvent progressifs, plus élevés pour les hauts revenus, alors que de nombreux pays de l'Est, comme les pays baltes, la Bulgarie et la Roumanie, ont mis en place des impôts à taux unique.

Au-delà, la "concurrence fiscale accrue entre Etats européens" a "miné la progressivité de l'impôt", selon le WIL.

Parmi les pays les plus égalitaires, le Danemark "présente les politiques fiscales parmi les plus progressives au monde", selon un rapport d'Oxfam et Development Finance International (DFI) publié fin 2018. Les deux ONG classent le pays en tête de leur classement mondial des Etats engagés contre les inégalités.

- L'Europe parmi les bons élèves -

L'Europe est, malgré tout, l'un des continents qui a "le mieux résisté à la montée des inégalités de revenu", selon WIL. Elles ont, par exemple, "beaucoup moins augmenté qu'aux États-Unis", "notamment grâce à des systèmes éducatifs et de santé plus égalitaires". Les prestations sociales jouent ainsi un grand rôle.

Depuis 1980, les revenus des 50% de personnes les plus modestes ont augmenté de 37% en Europe, alors qu'ils ont stagné aux Etats-Unis. A l'autre bout de l'échelle, les revenus des 0,01% les plus aisés ont augmenté de plus de 300% aux Etats-Unis, soit deux fois plus qu'en Europe.

L'écart est également visible à travers le coefficient de Gini, de 39 aux Etats-Unis selon l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), soit huit points de plus que celui de l'UE. La plupart des pays non-européens de l'OCDE ont d'ailleurs un coefficient supérieur à celui du vieux continent: 33 en Australie, 34 au Japon, 40 en Turquie, 46 au Mexique et jusqu'à 62 en Afrique du Sud. Seul le Canada (31) fait jeu égal avec les pays européens.

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