Monsanto fait appel de sa condamnation dans le procès Roundup

Monsanto fait appel de sa condamnation dans le procès Roundup
Un bidon de désherbant Roundup dans un magasin de San Rafael, aux Etats-Unis, le 9 juillet 2018

AFP, publié le mercredi 21 novembre 2018 à 10h47

Monsanto a entamé mardi la procédure d'appel de sa condamnation à payer des millions de dollars de dommages et intérêts à un jardinier américain souffrant d'un cancer qu'il attribue au Roundup, a indiqué une avocate de l'entreprise.

Le géant agrochimique a déposé un "avis d'appel", première étape de sa démarche juridique pour revenir sur le verdict de ce procès historique.

"Les données scientifiques présentées lors du procès ne soutiennent pas la conclusion d'un lien certain entre le Glyphosate ou le Roundup et le cancer de M. Johnson", a réaffirmé mercredi Bayer, qui a récemment racheté Monsanto, dans un communiqué.

Le groupe allemand a d'ailleurs annoncé vouloir publier le mois prochain des "résumés d'études sur la sécurité" du Glyphosate sur une "plateforme de transparence en ligne ".

Le 10 août, un jury populaire du tribunal de San Francisco avait conclu que Monsanto avait agi avec "malveillance" en cachant le caractère potentiellement cancérigène du Glyphosate et que ses désherbants grand public Roundup et professionnel RangerPro avaient "considérablement" contribué à la maladie de Dewayne Johnson, 46 ans, qui est en phase terminale.

Condamnée à verser 289 millions de dollars de dommages et intérêts, la firme avait alors annoncé son intention de faire appel et avait aussi officiellement demandé à la juge de San Francisco Suzanne Bolanos d'organiser un nouveau procès, une procédure distincte de l'appel.

Le 22 octobre, Mme Bolanos, qui avait mené les débats du procès cet été, avait maintenu ce verdict sur le fond, mais avait demandé un forte réduction, à 78,5 millions de dollars, des dommages punitifs infligés à Monsanto.

Le plaignant avait accepté cette réduction "dans le but d'éviter le poids d'un nouveau procès", "espérant voir de son vivant une résolution finale" du dossier, avaient expliqué les avocats de ce père de deux garçons, auquel les médecins ne donnent plus que deux ans à vivre tout au plus.

M. Johnson  avait abondamment utilisé Roundup et RangerPro dans le cadre de son travail, pendant deux ans, à partir de 2012.

Ce procès était le premier mettant sur le banc des accusés les produits au Glyphosate de Monsanto, contre lesquels quelque 8.000 procédures juridiques sont en cours, rien qu'aux États-Unis, selon Bayer.

Le jugement retentissant du mois d'août avait suscité de nombreuses réactions à travers le monde, notamment en France où le Glyphosate est particulièrement controversé. Il a été classé en 2015 "cancérigène probable" par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

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