Nucléaire : trop lent, lourd et coûteux pour sauver le climat ?

Nucléaire : trop lent, lourd et coûteux pour sauver le climat ?
EDF Centrale nucléaire Nogent sur Seine

Boursier.com, publié le mardi 24 septembre 2019 à 10h35

À la mi-2019, les nouveaux générateurs éoliens et solaires concurrençaient efficacement les centrales nucléaires existantes, y compris en termes de coûts, selon un rapport.

La filière nucléaire perd du terrain face à celle des énergies renouvelables à la fois en termes de coûts et de capacités, ce qui la rend moins efficace dans la lutte contre le réchauffement climatique, selon le World Nuclear Industry Status Report (WNISR) de 2019.

À la mi-2019, les nouveaux générateurs éoliens et solaires concurrençaient efficacement les centrales nucléaires existantes, y compris en termes de coûts, et leur capacité de production augmentait plus rapidement que celles de toutes les autres filières, peut-on lire.

"Le nucléaire est lent"

"Il est urgent de stabiliser le climat. Le nucléaire est lent. Il ne répond à aucun besoin technique ou opérationnel que les concurrents sobres en carbone ne puissent satisfaire mieux, à un prix moins élevé et plus rapidement", souligne Mycle Schneider, qui a coordonné la rédaction du rapport.

Selon ses auteurs, depuis 2009, la durée moyenne de construction des réacteurs à l'échelle mondiale est d'un peu moins de dix ans, alors que la World Nuclear Association (WNA) estime qu'elle prend entre cinq et huit ans et demi. Ce délai supplémentaire, expliquent-ils, a des conséquences majeures en termes de lutte contre les émissions de gaz à effet de serre, dans la mesure où il implique une prolongation de la durée de vie des centrales thermiques.

Une énergie plus chère

L'énergie nucléaire est également beaucoup plus chère. Le coût de la production d'énergie solaire varie de 36 à 44 dollars par mégawattheure (MWh) et celui de l'énergie éolienne, de 29 à 56 dollars par MWh. Pour le nucléaire, la fourchette est de 112 à 189 dollars.

Au cours de la dernière décennie, les coûts actualisés, qui comparent le coût total de la construction et de l'exploitation d'une centrale avec celui de sa production, ont baissé de 88% pour le solaire et de 69% pour l'éolien, alors qu'ils ont augmenté de 23% pour le nucléaire.

Pékin investit

En ce qui concerne les investissements, la Chine a consacré 91 milliards de dollars au développement des énergies renouvelables en 2018 et seulement 6,5 milliards au nucléaire. Aux Etats-Unis, la capacité de production d'énergie renouvelable devrait augmenter de 45 GW au cours des trois prochaines années, alors que celles du nucléaire et du charbon devraient reculer de 24 GW.

La Chine, qui reste le pays le plus actif en termes de construction de réacteurs, en a bâti 40 au cours de la dernière décennie, mais la production de sa filière nucléaire est inférieure d'un tiers à celle de l'éolien.

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