Ouïghours: Nike, Adidas et Uniqlo rejoignent H&M dans la tourmente en Chine

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Une femme fait ses courses dans un magasin du suédois H&M à Pékin, le 25 mars 2021
Une femme fait ses courses dans un magasin du suédois H&M à Pékin, le 25 mars 2021
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© AFP, NICOLAS ASFOURI

AFP, publié le jeudi 25 mars 2021 à 12h16

Après H&M la veille, Nike, Uniqlo ou encore Adidas sont devenues jeudi les dernières marques à subir les foudres chinoises, après leurs boycotts du coton du Xinjiang sur fond d'allégations de "travail forcé" de musulmans ouïghours.

Après H&M la veille, Nike, Uniqlo ou encore Adidas sont devenues jeudi les dernières marques à subir les foudres chinoises, après leurs boycotts du coton du Xinjiang sur fond d'allégations de "travail forcé" de musulmans ouïghours.

Le Xinjiang (nord-ouest de la Chine) a longtemps été frappé par des attentats visant des civils et attribués à des séparatistes ou des islamistes ouïghours. Pékin y impose depuis quelques années une surveillance policière drastique.

Selon des études publiées par des instituts américains et australien, au moins un million de Ouïghours ont été internés dans des "camps" et certains soumis à du "travail forcé", notamment dans des champs de coton de la région.

La Chine juge ces rapports truffés de "fausses informations" et assure que les "camps" sont des "centres de formation professionnelle" destinés à apporter un emploi à la population afin de l'éloigner de l'extrémisme.

Après la publication d'études sur le "travail forcé", plusieurs entreprises de prêt-à-porter comme le suédois H&M, l'américain Nike, l'allemand Adidas ou le japonais Uniqlo se sont engagées l'an passé, dans des communiqués, à boycotter le coton du Xinjiang.

La région représente près d'un cinquième de la production mondiale et fournit de nombreux géants de l'habillement.

Les communiqués de ces entreprises sont opportunément réapparus cette semaine sur le réseau social chinois Weibo, déclenchant une polémique alimentée par l'imposition lundi par l'Union européenne, le Royaume-Uni, les Etats-Unis et le Canada de sanctions contre la Chine concernant le traitement des Ouïghours.

En représailles, Pékin a sanctionné des personnalités et organismes européens.

- "Vous rêvez!" -

Première entreprise visée, H&M avait déjà vu mercredi ses produits retirés des principaux sites chinois de vente en ligne. Ses magasins restent toutefois ouverts.

La polémique a enflé jeudi avec l'annonce par plusieurs acteurs et chanteurs chinois qu'ils coupaient tout lien avec Nike, Adidas, Uniqlo, Converse ou encore Calvin Klein, dont ils ou elles étaient les ambassadeurs d'image.

"Les intérêts du pays passent avant tout", a indiqué l'actrice Tan Songyun pour mettre fin à son partenariat avec Nike, se disant "fermement opposée à toutes les actions malveillantes visant à salir" la Chine.

Signe d'une possible intervention de l'exécutif, c'est la Ligue de la jeunesse communiste, une organisation affiliée au parti au pouvoir, qui avait lancé les hostilités sur Weibo.

"Diffuser des rumeurs et boycotter le coton du Xinjiang, tout en espérant gagner de l'argent en Chine? Vous rêvez!", avait-elle écrit.

"J'ai acheté des vêtements H&M il y a quelques jours", a déclaré jeudi à l'AFP Liu Xiangyu, un Chinois rencontré à Pékin devant une boutique de l'enseigne suédoise. 

"Mais une fois rentré à la maison, je vais les jeter!", assurait-il, même si ces postures patriotiques ne sont pas forcément suivies d'effets durables.

- Zara bientôt visé? -

Interrogé sur le fait de savoir si Pékin orchestrait cette polémique, le ministère chinois des Affaires étrangères a démenti jeudi toute responsabilité.


"Le marché chinois est comme il est. Nous n'avons nul besoin de nous lancer dans des intimidations", a indiqué la porte-parole Hua Chunying lors d'un point-presse.

"Une chose est toutefois certaine: les Chinois n'autoriseront probablement pas des étrangers à profiter des largesses de la Chine tout en la critiquant."

L'institut Aspi, financé par les autorités australiennes mais aussi étrangères (notamment américaines), accusait H&M l'an dernier de s'être approvisionné auprès de structures utilisant de la main-d'oeuvre ouïghoure provenant de "camps de rééducation".

Les Ouïghours, principalement musulmans et parlant une langue turcique, représentent un peu moins de la moitié des 25 millions d'habitants du Xinjiang.

H&M Chine avait déclaré mercredi qu'il n'endossait "aucune position politique". Le communiqué du groupe suédois datant de 2020 n'était par ailleurs plus visible jeudi sur son site internet -- signe d'un possible retrait.

Nike n'avait pas répondu dans l'immédiat à une demande de commentaires de l'AFP.

Sur Weibo, d'autres noms de marques ayant adopté des positions similaires contre le coton chinois circulaient jeudi: Zara, Gap, New Balance ou encore Fila, laissant entrevoir de potentielles conséquences sur leurs affaires.

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