Retardé par la pandémie, le premier parc à thème Nintendo a ouvert au Japon

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Un membre du personnel du parc d'attractions Universal Studios Japan sur une attraction de l'univers "Super Nintendo World", le 17 mars 2021, à Osaka au Japon
Un membre du personnel du parc d'attractions Universal Studios Japan sur une attraction de l'univers "Super Nintendo World", le 17 mars 2021, à Osaka au Japon
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© AFP, Philip FONG

AFP, publié le jeudi 18 mars 2021 à 12h58

Après des mois de retard dus à la pandémie, la toute première zone de loisirs autour de l'univers de Nintendo a ouvert ses portes jeudi dans l'immense parc d'attractions des studios Universal Japan (USJ) à Osaka, dans l'ouest du Japon.

Après des mois de retard dus à la pandémie, la toute première zone de loisirs autour de l'univers de Nintendo a ouvert ses portes jeudi dans l'immense parc d'attractions des studios Universal Japan (USJ) à Osaka, dans l'ouest du Japon.

Les installations du "Super Nintendo World" sont directement inspirées du monde bariolé des célèbres jeux vidéo "Super Mario" du groupe japonais, qui jusqu'à récemment encore hésitait à explorer de nouvelles façons d'exploiter ses héros virtuels au-delà des consoles, via des contrats de licences.

L'une de ses attractions phare est un manège "Mario Kart", dont l'expérience est enrichie par des lunettes de réalité augmentée fixées à une visière rouge, comme la casquette du plombier italien.

Un bracelet connecté à un smartphone permet aussi aux visiteurs de collecter des pièces virtuelles en frappant des blocs, comme Mario.

"Nous avons parfaitement recréé l'univers du jeu (...). Vous y trouverez des plantes Piranha et Bowser (le grand ennemi de Mario, NDLR), et vous verrez ce que c'est que d'être Mario", a déclaré Ayumu Yamamoto, directeur marketing d'USJ.

"Il a fallu presque un an de plus que prévu pour ouvrir cet endroit, et nous sommes vraiment heureux", a-t-il dit lors d'une présentation à la presse la veille de l'ouverture.

"Super Nintendo World", qui a coûté plus de 60 milliards de yens selon USJ (460 millions d'euros), devait initialement attirer les foules dès l'année dernière pour coïncider avec les Jeux olympiques de Tokyo-2020, mais ceux-ci ont également été reportés à cette année à cause du coronavirus.

L'ouverture du parc avait été décalée à février de cette année, avant d'être de nouveau repoussée lorsque le gouvernement japonais a déclaré l'état d'urgence en janvier pour endiguer une recrudescence des infections dans l'archipel.

Les premiers visiteurs ont fait part à l'AFP de leur enthousiasme. "Je joue à Mario depuis que je suis petit. Je ne m'attendais pas à pouvoir entrer dans le monde de Mario, je suis très excité", a déclaré Hiroki Kono, un étudiant de 19 ans à Osaka.

En raison de la fermeture actuelle des frontières japonaises face à la pandémie, les visiteurs de l'étranger devront encore patienter jusqu'à une date indéterminée avant de pouvoir découvrir le site.

D'autres espaces Nintendo similaires sont prévus à terme dans les parcs des studios Universal à Orlando (Floride) et à Hollywood.

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