Royaume-Uni: les ventes de voitures plongent, 2.000 licenciements chez Aston et Lookers

Royaume-Uni: les ventes de voitures plongent, 2.000 licenciements chez Aston et Lookers
Le prince Charles dans la nouvelle Aston Martin DBX lors d'une visite à la nouvelle usine du groupe à Barry (Pays de Galles) le 21 février 2020

AFP, publié le vendredi 05 juin 2020 à 01h15

Les ventes de nouvelles voitures ont plongé de 89% en mai sur un an au Royaume-Uni, au plus bas depuis 1952, en raison du confinement instauré pour lutter contre la pandémie de coronavirus, a indiqué jeudi l'association sectorielle SMMT.

Parallèlement, 500 licenciements ont été annoncés chez le constructeur de voitures de luxe en difficulté Aston Martin et 1.500 chez la chaîne de concessionnaires Lookers.

Quelque 20.247 voitures ont été immatriculées le mois dernier, soit 163.477 de moins qu'un an auparavant, d'après la SMMT. 

Les ventes automobiles enregistrent une chute de 51% sur un an sur les 5 premiers mois de l'année.

De son côté, le secteur du rail a aussi été frappé durement par le coronavirus et l'injonction de rester chez soi, encore en vigueur mais qui s'assouplit depuis le 13 mai au Royaume-Uni. Les voyages en train ont chuté de 11,4% au premier trimestre sur un an, un record historique.

"Après un deuxième mois de confinement" démarré le 23 mars au Royaume-Uni "et son impact dévastateur sur le marché, la réouverture cette semaine des concessionnaires est un moment clé pour le secteur et les milliers de gens qu'il emploie", a commenté Mike Hawes, directeur de la SMMT, dans un communiqué.

Le constructeur Aston Martin a annoncé jeudi 500 licenciements dans le cadre d'une restructuration et la chaîne de concessionnaires Lookers en prévoit 1.500, derniers signes en date des conséquences de la pandémie de coronavirus sur l'industrie automobile britannique.

Aston Martin, qui était déjà en difficulté avant le choc de la pandémie, a pâti de volumes de production plus faibles que prévu mais a également enregistré une hausse de productivité. 

Il compte économiser 10 millions de livres de coûts opérationnels par an avec ces suppressions de postes pour l'aider à revenir à la rentabilité. 

Les concessionnaires Lookers envisagent pour leur part 1.500 licenciements sur un total de 8.100 employés, et la fermeture de 12 sites à la suite du confinement - en plus de 15 autres annoncés en novembre. La marque conservera donc 136 sites à travers le pays.

L'annonce de Lookers, qui vise à économiser 50 millions de livres par an, intervient alors que les concessionnaires ont été autorisés à rouvrir lundi.

La semaine dernière, Aston Martin avait annoncé le départ de son directeur général Andy Palmer, qui avait piloté l'entrée en Bourse fin 2018, remplacé par Tobias Moers, actuel patron de Mercedes-AMG, division de bolides de course de Daimler.

Le constructeur a été sauvé de la faillite en début d'année par le milliardaire Lawrence Stroll. L'homme d'affaires canadien a pris une participation de 25% au capital du constructeur dont il est devenu président exécutif.

Le constructeur a creusé ses pertes au premier trimestre, du fait notamment de la mise à l'arrêt de sa production et de la fermeture des concessionnaires pour lutter contre le Covid-19, mais Aston Martin connaissait une érosion de ses ventes bien avant la crise sanitaire, ce qui a entraîné une chute de son cours depuis son entrée à la Bourse de Londres en 2018.

Entré en vigueur le 23 mars au Royaume-Uni, pour endiguer la pandémie de coronavirus, le confinement s'est traduit par un plongeon des ventes comme de la production automobile dans un marché déjà en crise, notamment à cause du Brexit.

Le Royaume-Uni est officiellement sorti de l'UE fin janvier mais il doit négocier d'ici la fin de l'année avec l'UE un accord sur leur future relation commerciale. Les tractations patinent et en cas d'échec des droits de douane et barrières douanières potentiellement dévastatrices pour le secteur pourraient être imposées.

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