Ruée vers le bitcoin, qui dépasse les 20.000 dollars pour la première fois

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Le bitcoin dépasse les 20.000 dollars pour la première fois mercredi, dopé par un appétit des marchés pour le risque qui a fait tripler en un an sa valeur hautement spéculative
Le bitcoin dépasse les 20.000 dollars pour la première fois mercredi, dopé par un appétit des marchés pour le risque qui a fait tripler en un an sa valeur hautement spéculative
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© AFP, Nhac NGUYEN

AFP, publié le mercredi 16 décembre 2020 à 17h11

Le bitcoin, première cryptomonnaie décentralisée, a dépassé les 20.000 dollars pour la première fois mercredi, dopé par un appétit des marchés pour le risque qui a fait tripler en un an sa valeur hautement spéculative.

Vers 14H20 GMT (15H20 à Paris), le bitcoin coûtait 20.612,40 dollars et voyait son prix presque multiplié par trois depuis le début de l'année, quelques instants après avoir atteint un plus haut historique à 20.787,35 dollars, selon les données compilées par l'agence Bloomberg.

Cette récente envolée a démarré fin octobre avec le lancement d'un service d'achat, de vente et de paiement par cryptomonnaie par le géant des paiements en ligne Paypal. 

Même si Paypal est un service pour les particuliers, cette décision a achevé d'assoir une forme de respectabilité pour cet actif auprès des fonds d'investissement traditionnels qui le boudaient jusqu'alors à cause de sa volatilité extrême.

"L'utilisation du bitcoin par des investisseurs traditionnels ne fait que commencer", préviennent les analystes de la banque JPMorgan, qui comparent la monnaie numérique et décentralisée à l'or.

D'autres analystes de banques réputées de Wall Street, comme Citi, ont commencé à suivre le cours de la cryptomonnaie.

Pour de nombreux adeptes du bitcoin, ce dernier tire son attrait de sa décentralisation: créé par un réseau lui-même inventé par des anonymes en 2008, il ne dépend d'aucune institution.

La cryptomonnaie propose donc une alternative plus moderne que l'or au dollar, qui évolue actuellement à des niveaux très bas en raison des mesures d'assouplissement monétaire des banques centrales, prises pour relancer l'économie face à la crise du Covid-19.

- Prudence conseillée -

"La période des fêtes de fin d'année pourrait être assez plaisante pour le bitcoin", en raison de la vague d'optimisme déferlant sur tous les marchés, estime Craig Erlam, analyste chez Oanda, qui remarque que la hausse intervient justement alors que la Réserve fédérale américaine (Fed) se réunit.

Cette souplesse des banques centrales profite aux autres actifs à risque: mardi, l'indice américain Nasdaq, à dominante technologique, a terminé sur un nouveau record.

Cependant, d'autres acteurs du marché incitaient à la prudence: "la dernière fois que le prix du bitcoin a bondi et atteint des sommets, il est retombé très rapidement", rappelle Laith Khalaf, analyste chez AJ Bell, qui appelle les investisseurs alléchés par la performance de 2020 à "n'investir que de petites sommes, que l'on peut se permettre de perdre".

Adossé à aucun actif ni à l'économie d'aucun pays, le prix du bitcoin a observé des variations vertigineuses.

En 2017, le bitcoin avait commencé l'année à moins de 1.000 dollars, et avait vu son prix s'envoler au fil des mois avant une véritable flambée entre mi-novembre et mi-décembre, quand les prix avaient quadruplé en moins d'un mois.

Après avoir atteint un sommet à 19.511 dollars le 18 décembre, les cours avaient fondu tout au long de 2018, pour finir à un peu plus de 3.000 dollars.

Cette volatilité, ainsi que le coût élevé des transactions, explique que pour l'instant, si le bitcoin a réussi à intéresser les investisseurs, son utilisation comme moyen de paiement reste limitée.

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