Un pétrolier attaqué par un bateau piégé au large de l'Arabie saoudite

Un pétrolier attaqué par un bateau piégé au large de l'Arabie saoudite
Photo de pétroliers fournie par la société saoudienne Aramco, le 1er avril 2020

AFP, publié le lundi 14 décembre 2020 à 16h04

Un pétrolier a été lundi la cible d'une attaque au bateau piégé près du port de Jeddah en Arabie saoudite, ont annoncé les autorités, dernière attaque en date contre les infrastructures énergétiques du royaume.

L'attaque n'a pas été revendiquée dans l'immédiat. Mais ces derniers mois, les rebelles Houthis au Yémen voisin ont intensifié les attaques contre l'Arabie saoudite en représailles à la campagne militaire que mène ce pays en soutien au gouvernement yéménite.

Avant l'aube, un pétrolier amarré près du port clé de Jeddah (ouest) a "été attaqué par un bateau piégé", sans faire de victime, a indiqué une source au ministère de l'Energie saoudien, citée par l'agence officielle SPA.

L'attaque a "provoqué un petit incendie" à bord du navire, a précisé la source en dénonçant un acte "terroriste" qui menace "l'approvisionnement énergétique du monde".

Plus tôt dans la journée, l'armateur singapourien du navire, Hafnia, avait affirmé dans un communiqué que le pétrolier BW Rhine avait été "touché par une source extérieure pendant qu'il déchargeait à Jeddah", sans préciser quelle était la nature de cette "source extérieure". 

"L'équipage a maîtrisé l'incendie avec l'aide de pompiers et aucun des 22 marins n'a été blessé", a-t-il ajouté.

Hafnia a rapporté des "dommages à la coque" et n'a pas écarté la possibilité d'une fuite de pétrole. "Il est possible que du pétrole se soit échappé du bateau, mais cela n'a pas encore été confirmé."

- Appel à la vigilance -

Le port clé de Jeddah sur la mer Rouge est un centre de distribution pour le géant pétrolier saoudien Aramco.

Dryad Global, une société de surveillance des mers basée à Londres, a fait état de l'explosion frappant un pétrolier "au principal point de mouillage" du port, mais a identifié un pétrolier dominicain ou un navire saoudien comme cibles possibles.

Le Bureau des opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni (UKMTO) a dit avoir pris connaissance de l'explosion et a pressé les navires présents dans la zone de faire preuve d'une "extrême vigilance".

Plusieurs attaques visant des sites énergétiques saoudiens ont récemment été rapportées, soulignant la vulnérabilité de l'infrastructure pétrolière du royaume.

Le mois dernier, les rebelles yéménites Houthis avaient affirmé avoir frappé avec un missile une usine exploitée par Aramco à Jeddah. Aramco avait alors indiqué que la frappe avait percé un réservoir de pétrole, déclenchant une explosion et un incendie. 

Quelques jours plus tard, une explosion avait touché un pétrolier battant pavillon maltais au port saoudien d'Al-Shuqaiq (sud), une attaque attribuée par l'Arabie saoudite aux Houthis.

Les deux attaques n'ont pas fait de victime.

- Dizaines d'attaques -

L'Arabie saoudite a été visée par des dizaines d'attaques de missiles balistiques et de drones lancées par les Houthis depuis début 2019 mais affirme avoir intercepté la plupart d'entre eux.

Premier exportateur de brut au monde, le royaume est à la tête d'une coalition militaire depuis 2015 pour soutenir le gouvernement du Yémen en guerre contre les rebelles, soutenus par l'Iran, principal rival du royaume saoudien.

Les Houthis ont pris la capitale Sanaa en 2014 et contrôlent désormais une grande partie du nord du Yémen.

Ryad a accusé à plusieurs reprises Téhéran de fournir des armes sophistiquées aux Houthis, ce que l'Iran nie.

La guerre au Yémen a fait des dizaines de milliers de morts, en majorité des civils, selon des ONG, et a provoqué d'après les Nations unies la pire crise humanitaire en cours dans le monde.

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