Walmart s'allie à Microsoft dans les négociations pour racheter TikTok

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Walmart a confirmé jeudi qu'il s'était allié avec Microsoft dans les négociations pour racheter au groupe chinois ByteDance l'appli de partage de vidéos TikTok
Walmart a confirmé jeudi qu'il s'était allié avec Microsoft dans les négociations pour racheter au groupe chinois ByteDance l'appli de partage de vidéos TikTok
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© AFP, NICHOLAS KAMM

AFP, publié le jeudi 27 août 2020 à 19h27

Walmart a confirmé jeudi qu'il s'était allié avec Microsoft dans les négociations pour racheter au groupe chinois ByteDance l'appli de partage de vidéos TikTok, que le président Donald Trump a menacé d'interdire si elle ne passait pas dans le giron d'une société américaine.

Le géant des supermarchés se dit notamment intéressé par "les capacités de TikTok à intégrer le commerce en ligne et la publicité d'une façon bénéfique aux créateurs et aux utilisateurs sur d'autres marchés", dans un message transmis à l'AFP.

Selon la chaîne américaine CNBC, TikTok est proche d'un accord avec un acheteur à qui il vendrait ses opérations aux Etats-Unis, au Canada en Australie et en Nouvelle-Zélande, pour un prix compris entre 20 et 30 milliards de dollars.

D'autres acquéreurs potentiels ont été cités dans la presse, dont Twitter et le groupe informatique Oracle, qui a reçu le soutien de Donald Trump.

Le président américain accuse depuis des mois, sans preuve, le très populaire réseau social de siphonner des informations sur ses utilisateurs américains pour le compte de Pékin, dans un contexte de vives tensions avec la Chine.

Il a signé deux décrets visant à forcer ByteDance à vendre rapidement les opérations américaines de TikTok, sous peine de bloquer l'appli aux Etats-Unis, et a demandé  qu'une partie du prix de la transaction revienne aux caisses de l'Etat, suscitant des critiques et un certain embarras.

"Nous pensons qu'une alliance entre Walmart et Microsoft satisferait les attentes des utilisateurs américains de TikTok et répondrait aux inquiétudes du gouvernement américain", note Walmart.

Les secteurs des réseaux sociaux et du commerce en ligne ont prospéré pendant la pandémie, grâce à la demande accrue pour des produits à consommer chez soi, du divertissement aux outils de jardinage. 

Au deuxième trimestre, les ventes en ligne de Walmart ont ainsi quasiment doublé aux Etats-Unis par rapport à la même période en 2019. Le groupe emploie plus de 2,2 millions de personnes dans 27 pays, et a, depuis le début de l'année, engagé plus de 500.000 salariés supplémentaires dans le monde, principalement temporairement, pour faire face au pic d'activité. 

"Nous croyons qu'une relation potentielle avec TikTok USA, en partenariat avec Microsoft, (...) pourrait nous apporter une façon d'atteindre et de servir des clients sur tous les canaux possibles, et de faire progresser nos activités de place de marché et dans la publicité", a précisé Walmart.

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