Air France-KLM : la fronde enfle à KLM, qui veut garder son patron !

Air France-KLM : la fronde enfle à KLM, qui veut garder son patron !©Boursier.com

Boursier.com, publié le dimanche 17 février 2019 à 20h20

Depuis l'arrivée de Benjamin Smith à la tête d'Air France-KLM, la compagnie KLM et le gouvernement néerlandais ont déterré la hache de guerre contre un possible non-renouvellement du mandat du patron de KLM.

Jeudi dernier, une pétition exigeant le maintien à son poste de Pieter Elbers, le directeur général de KLM, a recueilli 25.000 signatures, soit plus de 71% des quelques 35.000 salariés de la compagnie aérienne néerlandaise. La pétition a été déposée au siège d'Air France KLM à Amsterdam par une délégation accompagnée par des centaines de salariés de KLM.

Depuis la nomination de Ben Smith à la tête de la holding Air France KLM, qui coiffe les deux entités, la compagnie aérienne néerlandaise craint d'être forcée à une intégration plus poussée avec la compagnie française, actuellement en moins bonne santé financière et en proie à des grèves à répétition en 2018... Début février, des rumeurs d'un non-renouvellement du mandat de M. Elbers ont circulé avec instance dans la presse.

Une décision à ce sujet pourrait être prise dès ce mardi 19 février, date d'une réunion du Conseil du groupe, qui doit approuver les comptes annuels, qui seront publiés le 20 février.

La direction et les salariés de KLM sur la même longueur d'ondes

La pétition des salariés, accompagnée d'une lettre, a été adressée à la présidente d'Air France KLM Anne-Marie Couderc. "Il y aurait un réel risque d'agitation sociale parmi les employés et de voir une direction incertaine et potentiellement instable si Pieter Elbers était forcé de se retirer", écrivent notamment les signataires de ce courrier.

En début de semaine, la direction de KLM avait elle aussi envoyé une lettre au Conseil d'Air France KLM, pour réclamer la reconduction de M. Elbers, dont le mandat actuel de 4 ans expirera au moment de la prochaine assemblée générale annuelle du groupe en avril.

Dans son courrier, le management de KLM affirmait notamment que "les compétences existantes et l'expérience pertinente de KLM ne semblent pas être considérées dans la prise de décision... L'absence de stratégie claire pour AF-KLM et les rôles des compagnies aériennes au sein du groupe ne permettent pas de comprendre comment les décisions unilatérales du nouveau CEO d'AF-KLM contribuent à la nécessaire amélioration du groupe AF-KLM".

Le ministre des Finances néerlandais rencontre Bruno Le Maire et Ben Smith

Le gouvernement néerlandais soutient lui aussi la reconduction du directeur général de KLM. Le ministre des Finances néerlandais Wopke Hoekstra a rencontré lundi son homologue français Bruno Le Maire pour demander le renouvellement du mandat de Pieter Elbers. L'Etat français détient encore 14,29% du capital d'Air France-KLM.

En outre, à la veille du week-end, M. Hoekstra a rencontré Benjamin Smith pour lui signifier "l'intérêt national pour l'économie des Pays-Bas que représente la position de hub de l'aéroport de Schiphol et la compagnie KLM".

Depuis son arrivée en septembre 2018 à la tête d'Air France KLM, Ben Smith (ancien numéro deux d'Air Canada) a exprimé son souhait de faire travailler plus étroitement ensemble les responsables d'Air France et de KLM et de centraliser davantage les opérations, notamment les achats d'avions. Cette volonté a heurté la sensibilité de KLM (qui a fusionné avec Air France 2004), les deux transporteurs ayant opéré jusqu'ici de manière semi-indépendante.

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